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Anfibios y Reptiles

Sapo de vientre amarillo

Sapo de vientre amarillo

El sapo de vientre amarillo (bombina variegata), conocido también como sapo abigarrado, es un anfibio europeo con un aspecto físico muy llamativo.

Sigue leyendo y descubre a este espectacular anfibio.

Características del sapo de vientre amarillo

El minúsculo sapo de vientre amarillo, cuyo tamaño no excede los 5 cm se distingue por los intensos colores del vientre (amarillo o naranja jaspeados), la garganta y la parte inferior de las patas. El dorso es gris o pardo verdoso. La parte superior del cuerpo está protegida por una piel verrugosa, mientras que el vientre es liso. Los ojos, muy saltones, tienen una pupila más o menos triangular o en forma de corazón. Los dedos de las patas delanteras son libres, al contrario que los de las patas traseras, unidos por una membrana muy desarrollada. Cuando pliega las patas de atrás a lo largo del cuerpo, el talón llega hasta la mitad del ojo y del hombro.

La membrana timpánica está ausente. Tiene la pupila del ojo de forma triangular, piel tuberculada y la puntas de los dedos de las patas son brillantes. A diferencia de la hembra, el macho presenta almohadillas nupciales en los dedos 1, 2 y 3 y, durante la época de cría, en la cara interna del antebrazo.

Distribución de la especie

La bombina variegata está presente en los siguientes países: Albania, Alemania, Austria, Bosnia y Herzegovina, Bulgaria, Croacia, Eslovaquia, Eslovenia, Francia, Grecia, Hungría, Italia, Liechtenstein, Luxemburgo, Montenegro, Países Bajos, Macedonia del Norte, Polonia, Rumanía, Serbia, Suiza y Ucrania. Ha sido introducido en el Reino Unido.

Existe una zona de contacto con una especie relacionada, el Sapo Vientre de Fuego (Bombina bombina). Esta zona se extiende por el sur de Polonia, República Checa, Austria, Hungría, Bulgaria, Rumania, Yugoslavia, Grecia y el oeste de Ucrania.

Hábitat y comportamiento de la bombina variegata

Esta especie esencialmente acuática vive en las orillas de las charcas, estanques, pozas o ríos de corriente lenta. Se encuentra también en el borde de las lagunas salobres.

Si se le asusta o molesta, el sapo de vientre amarillo adopta una curiosa posición de defensa: se coloca boca arriba y muestra el vientre de brillantes colores. Puede tratarse de una especie de aviso, que advertiría a un potencial depredador de que su carne no es comestible. Es sociable y gregario, y vive a menudo en pequeños grupos diurnos.

La bombina variegata vive principalmente en estribaciones y montañas: en bosques de coníferas, caducifolios y mixtos, matorrales y prados, llanuras aluviales, pastizales, etc. En elevaciones bajas, el sapo vive en bosques caducifolios, mientras que en las tierras altas habita bosques de coníferas, claros de las tierras altas y los márgenes superiores del bosque. Utiliza varios tipos de agua, incluidos lagos, estanques, pantanos, ríos y estanques de arroyos (a veces arroyos con corrientes rápidas), manantiales, etc. Sus requisitos de calidad del agua son relativamente bajos. El sapo se encuentra incluso en humedales altamente contaminados, en aguas con altas concentraciones de sulfuro de hidrógeno y sales.

El sapo de vientre amarillo no es un anfibio raro. Su densidad de población en algunos sitios es superior a un ejemplar por pocos metros cuadrados, hasta uno por 0,02 m2. En los Montes Cárpatos, es la especie de anfibio más común que habita en la más amplia gama de hábitats.

Cómo se alimenta el sapo de vientre amarillo

Este sapo se alimenta de gusanos, moluscos, pequeños crustáceos, insectos y sus larvas, y a veces de arácnidos.

Cómo se reproduce

Seguramente te has preguntado cómo se reproduce el sapo de vientre amarillo. Los acoplamientos de la bombina variegata comienzan en abril y se prolongan hasta junio o agosto, según la altitud y las condiciones atmosféricas. La hembra pone un centenar de huevos, cuya incubación dura unos ocho días. Los huevos son depositados entre la vegetación sumergida, en la que se refugian los renacuajos. Tres meses más tarde tiene lugar la metamorfosis.

Extinción del sapo de vientre amarillo

De acuerdo con la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN, el sapo de vientre amarillo no parece estar significativamente amenazado. Las poblaciones de esta especie podrían estar localmente amenazadas por la pérdida de hábitat adecuado a causa de la urbanización, la construcción de carreteras, la industria y la descarga de contaminantes en los humedales. Además, se informa de que es recogida como cebo por los pescadores en ciertas regiones y que ocasionalmente se recoge en grandes cantidades tanto para el comercio de mascotas como para uso científico. Algunos hábitats artificiales en los que se da la especie están amenazados por la sucesión. La especie se ha extinguido en Bélgica.